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知识产权军火储备令过气的“黑莓”依旧魅力四射

2015-01-16 20:29 · 作者:Sunny   阅读:4042

当地时间2015年1月14日,据路透社报道称,知情人士透露,三星与加拿大RIM公司(黑莓)代表们在上一周就潜在收购交易进行了私下协商,三星表示希望以75亿美元作价收购后者。但在随后,当事双方却均否认了这一消息的真实性。有关黑莓被跨国科技大鳄收购的风闻近年来一直不断,此前还曾与IBM联想等传出过绯闻。


实际上,作为一家没落的贵族,黑莓淡出智能手机行业第一阵营已经颇有时日,在过去的一年里,仅靠“PASSPORT”等颇为各色的手机款型勉强存在于小众的视线里。有鉴这样的基本状况,大家可能会纳闷,这个黑莓究竟还有什么魅力能吸引这么多大企业的关注


有关这个问题的答案,说来也简单:知识产权安全信息系统服务


黑莓仍是财富宝库


首先,对在世界范围内黑莓拥有4.4万件专利的黑莓来说,其安全技术与无线通信基础技术专利对其他公司来说是最有吸引力的宝藏。


黑莓的专利组合包括很多过去积淀的手机基础专利,以及新颖的安全技术专利,还有一些如键盘预测性输入、会议日程设置等实用性较强的功能性专利。即便在其较为没落的时候,其依然格外注重专利军火的储备:2011年它曾与苹果、微软、爱立信、索尼共同组建了Rockstar 专利联盟,该联盟后以45亿美元拿下了加拿大北电的 6000 多项专利。其中最有价值的2000项已被联盟各成员瓜分,剩下的4000多项专利则与科技领域另一知名的专利池联盟RPX达成互惠协议。


而且,根据美国加州专利投资银行MDB Capital方面介绍,黑莓与苹果在申请专利时曾多次引用对方技术说明(为避免专利被重复授权,申请专利的公司要阐述与之存在竞争的技术说明)。这意味着,不管哪家公司收购黑莓,都会对苹果形成不利的影响——这些专利储备会给收购者带来占领手机市场的重要砝码与有力武器。


同时,根据美国专利商标局的统计数字来看,黑莓目前还在以每年获得500-1000项改善移动设备方面的新技术专利速度努力着。


另外一重黑莓最有价值的资产则是其安全信息系统服务。该服务是通过黑莓自有服务网络对传输信息进行加密,号称可以武装出世界上最安全的手机。这也是德国总理默克尔手机被黑之后立马换成了黑莓、美国总统奥巴马、英国首相卡梅伦等也是黑莓手机忠诚用户的主要原因。


此外,黑莓的主要客户群就是政要与企业高端人士。尤其在Icloud事件、索尼被黑事件所表彰出的隐私权问题日益突出的今天,黑莓安全信息服务就显得更加珍贵。


绯闻不是空穴来风


通过以上分析,就三星与黑莓的绯闻,其实我们可以有一定程度的预估了——即便最终如当前二者所言,“没有这回事”——但黑莓的价值显然可以对三星电子帝国形成有机补充——


一方面,如上文所言,针对直接对手苹果,有了黑莓的专利资产自是如虎添翼。


另一方面,根据当前信息、隐私安全问题突出的现状,且智能手机在硬件高度同质化的当下,安全这个概念对消费者充满诱惑力。


此外,针对过去一年三星的具体行为来看,它对B2B市场充满热望——2014年,三星在海外并购了5家公司都是B2B类型公司,其中包括固态硬盘缓存公司Proximal Data、APP业务发展公司SELBY 以及IoT(物联网)平台供应商SmartThings等。去年在三星管理层大换血时已将重要的B2B业务转交给联合首席执行官 Shin Jong-kyun 负责的智能手机业务部门。且三星曾不止一次对外宣称:“B2B可以为我们带来新的机遇,我们也正在努力提高移动设备的安全性能,这是我们B2B业务进入市场的关键。”——所谓的B2B就是企业对企业的电子商务模式,而这正是黑莓主要针对的目标消费群。  


价格是收购最大障碍


基于以上种种,三星与黑莓的绯闻显然并非空穴来风,但问题只有一个,就像此前与绯闻中的IBM与联想曾有的最大谜思一样:价格多少才合适?


这个问题,恰恰一直是黑莓的心结,它总担心自己价格被低估,同时仍对移动互联网时代抱有王者归来的幻想。


而对于潜在买家来说,最大的障碍也是价格,黑莓固然诱人,但是不是要花上超过50亿美元以上的代价去赌一下未来?这个问题显然对缺乏抱负的同行企业是巨大的挑战,尤其在苹果、谷歌用IOS安卓扼住智能设备用户体验要害的时空背景下,面对这样的天价数字,即便是再资深的赌徒也会有所动摇。


不愿放低身价的黑莓,在当前最潜在的买家实则唯有三星与中国企业:三星作为韩国国家企业,其在智能设备战场已入局过深而没有退路,面对竞争,它是市场上为数不多可以敢于“all in”的大玩家。而对于以小米、联想为代表的中国企业而言,它们对于世界舞台的野心亦已展露无疑,但出于资金链的考虑当前拿出这笔钱却并不现实,所以在出海所涉及的专利问题上,联想选择了被拆解后的MOTO,而小米则唯能紧紧抱住高通的大腿。故此,这层意义上也能看出,虽然中国智能手机概念颇热,但比较其三星这种资深玩家,火候和魄力仍有欠缺。


如此种种,过高的价格期望使得在当前来看,黑莓被收购事宜并不真切,尤其在2013年实行自救后——在加拿大本国的金融投资机构Fairfax的帮助下,它已经进行债务重组,并任命程守宗出任黑莓CEO。


1955 年出生于香港的美籍华裔程守宗,曾挽救了与甲骨文角逐后急速没落的Sybase,他更是花了13年时间将这个即将倒闭的公司从3.6亿美元市值提升到58 亿美元,并以该价格将Sybase公司卖给了SAP。而他现在接手黑莓,让外界充满了期待。根据近期财报分析,程守宗的团队似乎取得了一定成效,重组后首次实现了4300万美元现金流,并首次实现盈利。同时程守宗也表示,若价钱合适他会考虑让黑莓被收购,但前提是要其拥有更高的价值。


其次,在价格之外,政策因素也是不得不被考量的重要原因——收购协议达成,也要让加拿大政府同意才行,而该国政府出于对本地财政收入以及国家安全等方面的考虑,势必不会轻易作出决定,况且黑莓公司也与美国政府也签署了相关的服务协议,而这些注定都会使他人对黑莓的收购显得不那么容易。

图片来源|百度


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