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对海外专利流氓说“NO”,中兴作出了良好示范

2015-02-12 20:23 · 作者:素圈   阅读:2018
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在以往的中外企业知识产权争议对决中,尤其是在境外诉讼中,中国企业往往处于弱势地位。然而随着中国企业知识产权策略的日臻成熟,这样的困局正在接二连三地被中国企业用实际行动打破。以日前与Vringo的这场专利战为例,中兴通讯可谓是为它的中国同行作出了良好示范。

日前,作为国际上惯称的“专利流氓”的代表——美国专利运营公司Vringo针对中兴和华硕在德国发起的专利侵权索赔诉讼请求,遭遇德国杜塞尔多夫地方法院驳回。根据法院的裁定,中兴和华硕并没有侵犯Vringo德国公司的专利(EP 136和EP 941)。

这也是Vringo与中兴之间已经持续3年之久的全球专利战的最新战况。而与此案相关的诉讼,即中兴和华硕针对涉案专利提出的无效请求,目前尚待德国联邦专利法院裁决。回溯这段历程不难发现,虽然专利战争仍在继续,但中方的反击战却是越打越勇且游刃有余多了。

一战三年从被动到主动

Vringo的业务模式一直被定义为一家专利运营公司,即把专利当做商品来经营。自Vringo2012年8月与诺基亚签订专利购买协议,以2200万美元的价格获得了后者包括通信管理、数据和信号传输、移动管理、频率资源管理与服务等在内的约500项专利后,其在通讯领域的专利积累成为了它向其它通讯企业发起专利诉讼的有力武器。

显然,当初Vringo购买诺基亚专利,也是为了通过对其拥有的专利资产包进行战略合作、资产运营、资本化,比如常见的专利出售、专利许可和专利诉讼,以获取收益。

随着中国通讯企业的发展,以中兴为代表的企业纷纷进军海外市场,随即成为Vringo这类专利运营公司盯上的“肥羊”。

2012年9月底,Vringo发函给中兴,要求中兴评估其是否应该获得Vringo公司许可,以使用Vringo公司近期从诺基亚处获得的专利。之后的2012年10月5日,Vringo发起对中兴英国分公司的诉讼,控告其侵犯Vringo公司与手机、基站和基站控制器相关的专利。

除此之外,近两年来,Vringo在德国、法国、澳大利亚、西班牙、印度、荷兰等多国发起对中兴的诉讼,指控中兴专利侵权。

在这些侵权诉讼中,Vringo与中兴各有胜负,但其在这场马拉松似专利诉讼中却是醉翁之意不在酒:它的目的是通过诉讼对中兴形成压力,迫使中兴就范,与其签订“不平等协议”——即不合理要价的专利许可。

针对知识产权公司Vringo在多国起诉中兴侵犯专利,作为中国通讯行业龙头企业的中兴选择回击。2014年6月19日,中兴宣布,针对美国专利运营公司Vringo及其关联公司在欧洲涉嫌滥用市场支配地位的行为,并已向欧盟委员会提起反垄断调查申请,要求对Vringo的上述行为进行调查。

2014年6月26日,中兴宣布,已在全球范围内针对美国专利运营公司Vringo发起大规模专利无效行动。

以此事件为例,不得不说,国际商业竞争中,中国企业已经从起初的被动接招,到敢于并善于运用法律武器来保护自己的合法权益,这已然是一种巨大进步。

专利流氓仍是中企长期困扰

通讯产业作为一个技术密集型的产业,企业的产品在专利层面往往不可能一家独揽,为此很多竞争对手都通过签署知识产权交叉许可协议、一揽子协议等方式来解决专利争端。

然而,专利运营公司的出现,却使得实体企业与其进行专利谈判时处于一种较为被动的地步。由于专利运营公司本身不从事具体的生产业务,因此也不需要对方的专利许可,也就不会构成交叉许可,所以在进行专利许可谈判时,专利运营公司往往处于强势地位,生产型企业的处境往往比较被动,这也就使得交叉许可等用于解决专利争端的传统方式失去了制衡的效力。

还有一种情况则是,当一家企业所拥有的专利构成行业的标准必要专利时,为了防止权利人在其标准必要专利许可市场上滥用其市场势力,扰乱正常的市场竞争,必须按照国际通信标准组织(ETSI)制定的“公平、合理、无歧视”的原则进行对外许可。

然而,在另一方面,技术的标准化也可能会产生违反反垄断法的问题,即专利所有权人可能凭借其标准必要专利剥削交易对手,或者妨碍技术创新和新的市场进入。

Vringo与中兴的专利战之所以打了好几年,中兴方面透露的意思即是,从未看到Vringo表现出平等谈判的意愿。

在长期的诉讼实践中,无论是Vringo这类的专利运营公司还是中兴一样的实体公司,也都积累了丰富的经验。

Vringo这类的专利运营公司出于诉讼成本、诉讼策略的考虑,一般不会多边作战,而是紧盯一家公司“死磕”到底,只要拿下一家,那么同其他公司的谈判将无往不胜。

而中兴对于Vringo的反击策略也给实体公司提供了参考:在Vringo不断以诉讼为要挟手段,逼迫中兴就范的过程中,中兴向欧盟提起反垄断调查,并发起专利无效行动,从根本上否定Vringo的权利基础,不失为一种有效的博弈制衡手段,促使Vringo以理性的态度重回谈判桌。

中兴不会是Vringo目标里的唯一一家公司。由于Vringo的专利涵盖2G、3G、4G相关的技术,因此很多企业都会涉及到其拥有的相关专利。而在未来,可能会有更多的中国公司被Vringo这样的专利运营公司告上法庭,这对整个中国通讯行业企业来说均将是个长期挑战。

图片来源|百度


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