知产力,为创新聚合知识产权解决方案

修订后的英国《不合理威胁法案》需引起知识产权所有人的高度重视

2017-09-30 11:04 · 作者:   阅读:998   来源:中国保护知识产权网

  自2017年10月1日起,英国将引入修订后的《不合理威胁法案》,从而对现有涉及知识产权侵权行为的不合理威胁的制度作出调整,并与欧盟统一专利法院(UPC)保持步调一致。修订后的法律将使有关商标与外观设计的规定与当前的专利法规看齐,并阐明权利持有人在与知识产权侵权人沟通时应该如何进行表达。


  这些改变对于知识产权所有人而言意味着什么?


  如果商标、外观设计以及专利的所有人想在英国保护好自身权利,那么其就需要好好关注下这个国家有关威胁的修订细则。因为这些知识产权所有人在开展日常知识产权执法行动时很容易因为犯下某些错误,从而招致不合理威胁的指控。


  新的细则阐明了权利持有人在与涉嫌侵权的人联络时应该怎样表达意见,同时该细则还允许权利持有人与间接侵权人(诸如,侵权产品的零售商)进行适度有限的沟通。此外,如果诉讼律师发出了毫无依据的威胁,但是此举是按照其客户的指示作出的,那么该律师将不承担任何责任。


  因此,根据这次新出台的法律,英国的知识产权所有人们今后最好多去征询下有关专家的意见,从而用比较合理的方式来为自身权利提供保护并与知识产权侵权人进行沟通。


  背景介绍


  在英国,如果有人因为商标(包括欧盟商标)、外观设计(包括在英国或欧盟已注册或未注册的外观设计)或专利侵权行为而遭到毫无依据的威胁,那么其就可以向发出威胁的一方提出指控,并借此获得可用来阻止收到更多此类威胁的禁令以及损害赔偿。


  具体而言,这次出台的新制度便是用于防止权利持有人向位于供应链下游的间接侵权人提出过度的指控,因为这些间接侵权人在面对类似于要打一场复杂知识产权官司的威胁时,往往会选择屈服而不是针对这种不公平的起诉进行抗辩。英国当前的制度正是因为其过于复杂而饱受指责,而且这也提高了有关各方进行沟通的难度与成本。同时,当前这种不太公平的制度也让知识产权所有人在与已知侵权人接触时由于担心遭到对方起诉而变得畏手畏脚。


  因此,新的法律试图达到一种平衡。即,在允许知识产权所有人出于好意来解决知识产权争端的同时,防止其就知识产权侵权行为发出过度的威胁。


  很多做法均可构成能够就此提出指控的威胁


  根据新的细则,如果一位理性自然人在与权利持有人进行沟通时获知了下列消息,那么这种沟通有可能会被视为能够就此提出指控的威胁:


  1.相关的知识产权已经存在;而且


  2.有人准备在英国及其他地区就侵犯该知识产权的行为提起诉讼;


  3.同时,上述行为已经(或者有可能)在英国境内发生。


  何种沟通形式是法律允许的?


  1.向主要侵权人发出的威胁


  新的法律允许权利持有人直接向主要侵权人发出威胁,只要这些主要侵权人已经或者意图开展下列活动:


  ·专利:制造或进口产品,或者使用某一种方法;


  ·商标:进口产品或提供服务及将标志用在产品或包装上(或将这个环节外包给第三方);以及


  ·外观设计:制造或进口产品以供处理。


  2.与间接侵权人进行的“法律允许的适度沟通”


  新的细则专门就与间接侵权人进行沟通的形式做出了明确限定。其中,这些间接侵权人指的是侵权货物的销售商以及这些侵权货物销售活动的供货商。而只有在满足下列条件的情况下,权利持有人才能够向上述间接侵权人告知一些基本信息:


  (a)并未明确地作出威胁;


  (b)沟通仅限于法规允许的目的;


  (c)涉及威胁的信息仅限于法规允许的目的;


  (d)知识产权所有人有合理的理由确信上述信息是真实的。


  辩护


  如果知识产权所有人因提出毫无依据的威胁而遭到指控,那么其仍然可以为自己进行辩护,并证明上述威胁所针对的行为已构成了(或将要构成)侵权行为。但是,作为被告的一方,这些知识产权所有人在面对发出不公平威胁的指控时将会面临极为不利的局面,即使此时其也发起了侵权诉讼。


  新的细则针对商标与外观设计规定了可以进行辩护的情形。即,即使权利持有人已经采取了“合理措施”,但是其仍然无法确认主要侵权人并因此需要沿着供应链条继续寻找。上述规定充分考虑到权利持有人有时候在确认侵权产品制造商与进口商时所遭遇的实际困难,并为知识产权所有人在法律限定的情形下接触已确认的侵权人提供了帮助。


  未来的工作


  在英国,虽然有关不合理威胁的指控比较少见,但是人们决不能就此而掉以轻心。精明的侵权人在收到威胁后可以有策略地提出指控,并让自己在官司中处于起诉方的位置,同时享受由此而带来的好处(诸如,牢牢掌控住案件的时间进度)。因此,如果知识产权所有人不能充分理解这种复杂的不合理威胁制度,那么其反倒有可能在随后的官司中成为被告方,并面临缴纳损害赔偿以及收到法院禁令的风险。(编译自lexology.com)

  • WIPO发布2018年全球创新指数 中国首度跻身前二十强

    美国东部时间2018年7月10日,世界知识产权组织(WIPO)与康奈尔大学(Cornell University)、欧洲工商管理学院(INSEAD)在纽约共同发布了2018年全球创新指数(GII)报告。中国首次跻身全球创新指数前20位经济体行列,排名第17位。瑞士以68.40的全球创新指数得分连续第8年领跑全球创新指数榜单,荷兰、瑞典、英国、新加坡紧随其后。
  • 法眼看药神|“药神”原型陆勇公开声明之法律分析

    近日,电影《我不是药神》热映,在商业以及口碑上取得了巨大成功,关于该片背后的真实事件以及主人公陆勇也被推上了舆论的浪尖。
  • 法眼看药神|你不是药神,却是专利制度设计的大神

    徐峥主演的新片儿《我不是药神》持续刷爆朋友圈,片中慢性粒细胞白血病患者迫切地寻求印度代购的仿制“格列卫”(甲磺酸伊马替尼片,印度NATCO公司生产的叫VEENAT,俗称“印度格列卫”)。作为同样需要时刻关注人民群众健康卫生权益的人口大国,为什么印度的仿制药品比国内便宜这么多?专利恐怕又要当背锅侠了。为了确保朋友们在观看电影的同时吹嘘知识产权制度,笔者梳理了跟药品相关的专利制度规则设计,包括药品专利
  • 境外世界杯赛场广告的反不正当竞争法审视

    围绕该国外赛场广告事件,不同观点争论的焦点在于,对该品牌电视的这一广告行为,是否可以依据中国相关法律进行规制。一种观点认为,该广告行为是在国外发布的,仅受到广告发布所在地国家法律的约束,中国法律对该行为不具有管辖权,不能依据中国法律对该行为做出评价并采取法律措施。另一种观点则认为,该广告已经影响到国内竞争秩序,且广告主就是国内企业,国内的管理机关可以依据《广告法》对此行使监管权。
  • 西班牙时尚品牌Zara,深陷“抄袭门”

    米兰法院维持了针对时尚品牌Zara的假冒指控,该判决确认可以在除主要被告所在国之外的欧盟司法管辖区内主张对已注册和未注册外观设计的损害赔偿。主审法官克劳迪奥·马兰戈尼(Claudio Marangoni)于今年1月25日作出判决,并于5月15日通知双方当事人。代理意大利公司OTB的大成律师事务所(Dentons)于6月28日分享了这一判决。
  • 康信视点|浅析商业秘密保护与专利保护的关联性

    识产权中所涉及的工业产权中,以专利权最被人熟知,而每位权利人在获得专利权之初,除了如何申请专利之外,在权利人选择专利保护之前也通常在商业秘密和专利保护之间徘徊,所以对于专利代理人来说,在日常的咨询业务中也会经常面对客户的这类问题,基于此通常专利代理人会向客户解释专利保护和商业秘密的区别,如何界定商业秘密和潜在的专利申请,以及如果选择商业秘密后如何与专利保护相关联,因此商业秘密如何与专利保护相关联。
  • 判了!三星被判向苹果支付5.386亿美元赔偿

    美国加利福尼亚北区联邦法院一个陪审团,当地时间2018年5月24日一致认为,因侵犯涵盖智能手机技术外观设计专利和发明专利,三星应支付苹果共计5.386亿美元损害赔偿金。
  • 美方发布对华“301条款”调查征税产品建议清单 外交部等回应(附完整清单)

    美国东部时间2018年4月3日下午(北京时间4日凌晨),美国贸易代表办公室(USTR)发布了对华“301条款”调查征税产品建议清单(完整清单可点击文末“阅读原文”查阅),美方声称此举是为了应对中国所谓“有关强制美国技术和知识产权转让的不公平贸易行为”。这一举动将可能使中国出口至美国的多种产品受到影响。
  • 7个字14万,电影《九层妖塔》一审被判字体侵权

    近日,书法家向佳红诉电影《九层妖塔》制作方梦想者电影(北京)有限公司、发行方北京环球艺动影业有限公司、投资方乐视影业(北京)有限公司、网络传播单位中国电影股份有限公司侵害著作权纠纷案一审结果出炉,北京市朝阳区人民法院判令四被告共同赔偿向佳红经济损失14万元,并登报致歉。
  • 最高法审理New Balance无效他人两件“N”字商标案

    5月15日上午,最高人民法院就再审开庭审理了两起历经波折的商标行政诉讼案件。这两起案件正是新平衡体育运动公司与国家工商行政管理总局商标评审委员会、琪尔特股份有限公司的两桩商标权无效宣告请求行政纠纷。
  • WIPO发布2018年全球创新指数 中国首度跻身前二十强

    美国东部时间2018年7月10日,世界知识产权组织(WIPO)与康奈尔大学(Cornell University)、欧洲工商管理学院(INSEAD)在纽约共同发布了2018年全球创新指数(GII)报告。中国首次跻身全球创新指数前20位经济体行列,排名第17位。瑞士以68.40的全球创新指数得分连续第8年领跑全球创新指数榜单,荷兰、瑞典、英国、新加坡紧随其后。
  • 周末特稿 | 苏志甫:知识产权诉讼中电子证据的审查与判断 (下)

    苏志甫:知识产权诉讼中电子证据的审查与判断 (下)
  • 每周速览 | 欧洲版权法改革争议大;苹果Siri又遭专利诉讼

    中兴在美被判败诉 需赔偿4330万美元;欧洲议会将推迟召开版权法改革表决;翻译公司擅用“清华”商标,清华大学索赔一百万元……
  • 法眼看药神|你不是药神,却是专利制度设计的大神

    徐峥主演的新片儿《我不是药神》持续刷爆朋友圈,片中慢性粒细胞白血病患者迫切地寻求印度代购的仿制“格列卫”(甲磺酸伊马替尼片,印度NATCO公司生产的叫VEENAT,俗称“印度格列卫”)。作为同样需要时刻关注人民群众健康卫生权益的人口大国,为什么印度的仿制药品比国内便宜这么多?专利恐怕又要当背锅侠了。为了确保朋友们在观看电影的同时吹嘘知识产权制度,笔者梳理了跟药品相关的专利制度规则设计,包括药品专利
  • 境外世界杯赛场广告的反不正当竞争法审视

    围绕该国外赛场广告事件,不同观点争论的焦点在于,对该品牌电视的这一广告行为,是否可以依据中国相关法律进行规制。一种观点认为,该广告行为是在国外发布的,仅受到广告发布所在地国家法律的约束,中国法律对该行为不具有管辖权,不能依据中国法律对该行为做出评价并采取法律措施。另一种观点则认为,该广告已经影响到国内竞争秩序,且广告主就是国内企业,国内的管理机关可以依据《广告法》对此行使监管权。