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[独家解析]中兴华为剑指智能手机厂商的背后

2014-11-25 19:50 · 作者:胖虎   阅读:6191

据21世纪经济报道今日消息,中兴华为已于日前向包括小米OPPO在内的国内智能手机厂商阵营递送函件,就涉嫌侵犯其WCDMA相关专利问题提出交涉。这一消息的曝光,随即引起公众广泛关注。有业内人士甚至据此分析称,国内智能手机领域第一轮专利战或将藉此开启。


知产力观察认为,在全球智能手机专利霸主高通目前在华反垄断调查濒临终局的背景下,中兴、华为上述行为已具有较为明确的动因。但这层原因背后,尚涌动着具体利益博弈的需求:除却专利许可授权费用预期之外,二者此举仍有多重深意可循。对此,我们将在下文进行详细分析。


动因明确


针对这一事件的最新进展,知产力今日(11月25日)通过接近当事人的渠道获悉,截至今日下午14时,小米方面尚未收悉来自中兴、华为的相关函件;而OPPO已于今日上午前收到华为方面的函件,但该函件是否属于涉及专利侵权问题的律师函,则未被证实。


知产力了解到,高通目前在华的反垄断调查接近终局的基本事实,系中兴、华为此番向智能手机发难的重要背景。根据此前已显露的种种迹象显示,随着有关部门对高通反垄断调查问题的厘清,高通用以与其芯片产品捆绑的专利许可协议或将在中国市场被否定。


作为其专利许可协议的核心之一,其中的“pass through”条款指向的便是针对手机专利技术厂商的专利反向许可事宜。根据这样的条款,高通的客户向其缴纳一定比例的许可费用后,可在相应市场中,对高通专利许可协议框架下的所有专利享有侵权责任豁免权。


由此,被诸多手机厂商视为专利保护伞的高通专利许可模式的或将倾塌,可被视为系中兴、华为当前此举的主要动因:二者借由高通反垄断调查事件的利好预期,率先向手机厂商阵营摆出专利维权姿态,显见的收益可能便在于高通专利许可模式无效后,对手机厂商相关专利授权许可费用的获取。


痛点显著


据21世纪经济报道的报道内容显示,中兴、华为日前用以发难的专利系与WCDMA相关的专利技术。作为国内手机通信领域的领军企业,该两家公司在与手机相关的多个技术领域均拥有大量专利沉淀,此番为何独独选择WCDMA相关专利?对此,知产力经调查后发现,其主要原因亦有迹可循。


据介绍,WCDMA作为一种通信制式的专属名词,其实质对应的正是公众所熟知的3G技术。当前,在3G技术领域,除却WCDMA之外,还存在CDMA2000及TDWCDMA等两种主要的通信网络制式。其中,WCDMA是当前国际上应用最广的3G移动通信网络制式(以中国联通为代表);CDMA2000则由高通主导提出,主要存在中、日、韩及北美市场(以中国电信为代表);而TDWCDMA则是我国具有自主知识产权的3G移动通信网络制式(以中国移动为代表),目前只在国内覆盖应用。


在3G时代,由于WCDMA在世界上的覆盖范围最广、用户体验最佳,促使其成为国内各路手机厂商在芯片产品环节重要的诉求点之一。从这重意义上来看,中兴、华为将WCDMA专利作为此番的着力点,亦是打到了痛点之上。


此外,从WCDMA通信制式上的专利布局对比来看,亦能发现中兴与华为底气十足


知产力今日登录国家知识产权局官方查询系统,以WCDMA作为关键字进行查询,当前共计存在171件已授权发明专利,中兴占据其中62件居首位,华为占据35件居次席;除OPPO方面拥有一件外,其他手机厂商则无确权或申请记录。


虽然该查询结果不足以全面反映当前在WCDMA通信制式上各家的总体专利布局状况,但仍不难看出,华为与中兴在该领域中具有举足轻重的话语权。同时对比其他手机厂商的权利空白,该二者当前的维权姿态不仅底气十足,且能够发散出相当的威慑力。


事实上,出于对专利保护期问题的考量,也可以被认为系中兴、华为针对WCDMA专利展示维权姿态的另一缘由。作为发明专利,其保护期为20年,而根据最早的申请记录,该二者在WCDMA上的专利申请已可回溯至2000年前后;同时,随着通信技术的迭代,当前已即将全面进入4G时代,而在此后,WCDMA专利在市场中的直接剩余价值将逐渐耗尽。故此,在这一时期,率先就WCDMA专利问题发难,或亦有该方面的考虑。


大战可免


有观点认为,中兴、华为此番向手机厂商阵营祭起专利大棒,或将促动一场行业内专利大战,并藉此重新定义国内智能手机竞争格局。就这样的观点,知产力难以认同。我们认为,无论以当前的国际竞争环境还是国内的政策法规环境来看,这一领域目前尚不存在发生大规模专利战的空间。


就国际竞争而言,华为、中兴、小米当前在智能硬件领域取得的成绩来之不易,作为师出一家的同门企业,专利之争应仅限于利益博弈;否则,严重内耗发生,褪色的将是中国智能手机的创新标签,而撇开这一标签参与国际竞争,在产品技术标准缺位、话语权尚待提升的背景下,将难有完卵。


此外,即便高通专利保护伞倾覆,根据一般性法律规定,专利战所面临的掣肘也并非手中的专利权可以左右。即便作为弱势方,小米、OPPO阵营仍可借由经济杠杆需求到来自第三方的权利庇护,华为、中兴很难在事态发展到一定阶段后仍能有效接管战事。同时鉴于专利战的时间周期,其间利益得失变数很难精确预计,这会令各方当事人有所顾忌。


同时,根据当前国家层面对于创新新常态的重视,以及国家集成电路产业发展推进纲要等相应战略规划的推出,我们可以确认,提升中国智能硬件行业整体竞争力已被定义为当前基本基调;此种背景下,即便或有促发战事的导火索被引燃,但仍会在符合市场规律与规则的前提下,受到居中调解。


故此,出于以上种种判断,知产力认为当前华为、中兴此举在直接利益上的天花板,仅为藉此收取到适当的专利收取许可费用,而非重新定义行业竞争格局。


深意犹存


大战可免,但仍有深意。知产力观察认为,收取专利收取许可费这样的初衷,尚不足以完全推动起华为、中兴在相关事件待定的情况下即秀出肌肉。二者的如是举动,或具有更为深层次的用意。


对于这样的深意,知产力倾向判断认为,这是出于对于小米阵营的顾虑,以及对相关远期利益的考量。


事实上,作为当前最炙手可热的智能手机品牌,外界对于小米专利短板担忧式的议论已早已甚嚣尘上。对小米自身而言,其自然冷暖自知。对智能手机格外重要的通信技术,小米顾虑已久,尤其在高通反垄断调查一案的背景下,对其来说颇感时艰。


忧患之下,小米终有动作,其于日前通过松果科技这一实体,与大唐电信旗下联芯科技结盟,建立拥有控股权的合资公司,并为此支付了1亿元的平台技术授权费用。就仅1亿元即入门芯片制造业而言,这是小米的一笔好买卖,但对于同行企业而言,这却算不上好消息。所以,由这一事件引发出连锁反应在所难免。


就大唐电信而言,它实为华为、中兴在移动通信领域的老对手,在3G时代,由其主导的TDCDMA网络模式曾颇受瞩目。但就当前发展态势而言,其影响力与国际竞争力显然落在了华为、中兴之后。故此,其旗下企业联芯科技与小米的联姻,势必令其寄以厚望。


就联芯科技来说,其当前的战略着力点实为4G通信技术,而这样的技术平台,对小米颇有诱惑力:在经受过因3G时代技术门槛所带来的苦痛之后,4G时代的降临使其看到了弯道超车的机会。这样的心路历程之下,无论从属于大唐电信的联芯科技,还是对世界巅峰充满野心的小米,似乎都找到了最合适的拍档。


对于小米与大唐通信的联手,华为、中兴既作为手机厂商,又作为移动通信技术厂商,如何能安于卧榻?由此,在这样的消息传出不久,即选择有所动作,某种意义上也是为形势所逼。


对于中兴、华为这类老牌科技通信企业而言,更重要的压力还在于,在3G红利时代即将成为过往的背景下,根据当前整体国际竞争形势,英特尔、英伟达等在3G时期错失红利的传统老牌芯片企业或将卷土重来,高通则因反垄断问题在世界多国步履艰难,诺基亚、MOTO则以灰飞烟灭,过去那个时期内既定的通信技术领域的竞争秩序已有被改写的极大可能,如若不能尽早对小米阵营进行有效遏制,恐怕未来还真有可能在小米系的长袖善舞之下,失去在这一领域的先机。


此外,仅针对大唐电信,中兴、华为想必亦耿耿于怀。在3G时代,前者对于TDCDMA网络模式的主导仍历历在目,而今国家又已出台有史以来最大规模集成电路扶持计划,仅“国家集成电路产业基金”规模便将超过1200亿元。在如此可见红利之下,中兴、华为向外界秀出肌肉,如何不会令人认为深意满满?


有关后事进展,知产力将保持关注。


图片来源|百度



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