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美国律师的第七封来信:在英国进行商标侵权诉讼的规则是什么?

2018-01-11 18:14 · 作者:卡尔·斯蒂 萧惠文   阅读:2660

作 者 | 卡尔·斯蒂(Carl Steele) 

   英国ASHFORDS知识产权律师事务所

   萧惠文(Amy Hsiao)

   美国SWANSON知识产权律师事务所

(本文系知产力获得独家首发授权的稿件,转载须征得作者本人同意,并在显要位置注明文章来源。)

 

(本文1567字,阅读约需3分钟)

  


编者按

萧惠文法律执业生涯始于美国也基于美国,其曾在知产力发表过“美国律师的第一/二/三/四/五/六封来信”。此文系萧惠文与其合作伙伴资深英国商标律师Carl Steele (卡尔·斯蒂)作。下文是在英国进行商标争议诉讼的五个重要建议/指引。


1. 诉前——能做什么和不能做什么


在英国,大多数案件在发起诉讼程序之前,商标权人应先向侵权人发送一封信(律师函),指出侵权人的侵权违法行为,以及需要如何采取措施来避免被起诉。信(律师函)必须认真撰写,应符合英国法院实践指引规则——诉前行为和协议。法院会考量信(律师函)是否合规,对于不合规的情况,即使商标权人在诉讼中获胜,法院可能会以不判定损害赔偿金的方式来惩罚商标权人。并且,信(律师函)不能以提起诉讼为威胁的方式提出(根据1994年商标法第21条),否则侵权人会以不合法的威胁的名义针对商标权人提起诉讼。

侵权人应当拥有合理的时间来回应信(律师函)。在开始诉讼之前,法院希望诉讼双方已经充分的交换过信息来:


(a)明白各自的立场

(b)决定好如何进行

(c)尝试庭外解决

(d)商讨有助于解决争端的其他可选择的方法

(e)提供程序的有效管理

(f)减少解决争端的成本


诉讼应当被作为最后的手段。双方应当考虑是否协商或其他的可替代的解决办法能够使他们不用诉讼就能解决争议。如果诉讼不可避免,那么在大多数案例中,律师事务所能够管理案子的日常情况,但是聘用出庭律师(专攻英国商标法的律师)来协助他们在法庭上进行案件的答辩,证据的准备和案件的陈述等。这通常包括证据的交叉质证环节。

 

2. 重要程序和时限


一旦启动诉讼程序,高级法院会进行以下程序。

侵权人应在14或28天内提交答辩状。

商标权人会有一次针对侵权人答辩状答辩的机会。

法院会召开案件成本和管理会议,会议中会确定案件进展的方向和时间表,为诉讼做好准备。同时,会议会确定双方因此会可能产生的费用,  以及如果胜诉可能获得的补偿。

双方向对方出示有利或不利于他们案子的相关文件。

之后,双方准备和交换那些他们希望在法庭上依据的证人证言和其他与案件相关的证据。

有时,但很少见,会准备和交换专家意见。

此时,案件进入庭审程序(通常自诉讼程序启动后的12-18个月)。双方律师会在一名法官的单独审理中针对对方的事实证人(相关专家)进行交叉询问。

之后法官会送达判决——通常在审理后的几周。

上诉并不是自动的——你需要得到法庭针对一审判决的上诉许可。

 

3. 证据


与中国不同,在英国证据不需要公证,但证人证言和专家意见却需要出具证言之人的真实性声明。如果证实为虚假证据,法庭可以藐视法庭的名义对其进行拘留、罚款或监禁。

市场调查和专家意见在英国商标侵权诉讼中很少被允许。在获得并提交此类证据给法院之前应得到法院的许可,并且法院除非一些特别案例之外,不倾向于许可此类证据。英国法官认为,在大多数商标侵权案件中,他们有能力判断是否存在混淆性近似问题,不需要市场调查或专家意见。

 

4. 尝试和解


诉讼双方在整个过程中都应当尝试达成和解的可能,即使诉讼已经进行。如果一方不合理的拒绝和解或一方在双方尝试和解时表现出不合理的行为,该方会被法庭判令支付案件支出费用——即使他们在诉讼中取得胜利。

绝大多数案件都在诉前得到解决,很少有案子能进行诉讼。


5. 费用


在英国,普遍规则是由败诉方承担胜诉方起诉的诉讼成本和实际支出,除此之外有例外规定。然而,胜诉方很少能得到法庭关于请求败诉方承担自身全部的成本和支出的有利判决。很少会得到超过胜诉方实际支出和成本的65%-70%。如果在知识产权企业法院(审理简易、小额争议的法院)起诉,那么胜诉方仅仅会得到不超过(根据案件而定50,000或25,000英镑)的打包费用。

因此,即使胜诉方的实际诉讼支出超过了,比如200,000英镑,他们只会从败诉方得到一小部分的补偿。


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