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美国联邦巡回法院推翻非道德和诽谤性商标禁令

2018-01-03 11:28 · 作者:Aaron Wininger   阅读:1581


作 者 | Aaron Wininger--Perkins Coie LLP
   闻宁阁,博钦律师事务所上海代表处
   北京东方亿思知识产权代理有限责任公司编辑翻译


2017年6月20日,最高法院裁定联邦商标法的贬低条款不符合宪法,后续联邦巡回法院推翻了美国专利商标局拒绝对非道德和诽谤性商标的注册。具体而言,在In re: Erik Brunetti(案号2015-1109)案中,联邦巡回法院于2017年12月15日裁定,认为“§ 2(a)法条中对非道德和诽谤性商标注册的条款是对于言论自由的违宪限制。” 争议商标为“FUCT”,联邦巡回法院认定其具有非道德和诽谤性质。


以In re Fox (编号 702 F.3d 633, 635 (Fed. Cir. 2012))案为例,想要确定一件商标是否应根据§ 2(a)法条被注销,美国专利商标局会判定是否“大多数公众”认为该商标是具有诽谤性的,即“不利于真理感,有失庄重与礼节;冒犯的;声明狼藉;……对良知与道德感进行攻击…… 或怂恿责难。” 或者,“美国专利商标局通过认定该商标是‘低俗的’,来证明其诽谤性。”(于In re Boulevard Entm’t, Inc., 334 F.3d 1336, 1340 (Fed. Cir. 2003)一案引用)。低俗商标是“缺乏品味,不雅,且在道德上粗陋的” 参见McGlinley案,编号660 F.2d at 486 (引用In re Runsdorf, 171 U.S.P.Q. 443, 443–44 (1971))。美国专利商标局根据“当下公众对商标所持态度”,以及“仅适用于申请中商品的市场环境”,来判定所述商标是否是非道德的。


Brunetti先生拥有他于1990年创立的服装品牌“FUCT”。2011年,有两个体递交了针对此商标用于多种服装品类的使用意向申请(编号85/310,960)。原申请人将申请交至Brunetti,后者将其修改为对商标的声称使用。审查员根据兰哈姆法案拒绝为其注册商标,认定其含有非道德和诽谤因素。审查员认为,FUCT是动词“fuck”的过去式,而“fuck”属于粗俗词汇,故FUCT商标是诽谤性的。


Brunetti上诉至商标审理与上诉委员会(Trademark Trial and Appeal Board),委员会也认同审查员观点,并解释道,“字典中的释义将词语‘fuck’统一解释为冒犯,亵渎,或粗俗的。委员会注意到词语‘fuct’在城市词典(Urban Dictionary)中的释义为动词‘fuck’的过去式,且发音与‘fucked’相同,故认定‘fuct’为俚语,且字面上相当于‘fucked’一词,二者均有相同的粗俗含义。” 联邦巡回法院同意此观点,但认为其违反了宪法第一修正案,最终将其推翻。


具体而言,联邦巡回法院认为非道德和诽谤性禁令是一项基于内容的限制,尽管内容限制不像观点限制一样面临诸多歧视,但美国专利商标局仍没有尽责的解释政府对于这样内容限制的利益。


因此,可以预期带有攻击性商标的申请数量会大幅上涨,但市场的接受能力是无法保证的。


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