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何时向美国专利商标局请求加快审查?

2018-02-07 14:49 · 作者:东方亿思   阅读:369

何时向美国专利商标局请求加快审查?何时向美国专利商标局请求加快审查?

作 者 | Aaron Wininger--Perkins Coie LLP

闻宁阁,博钦律师事务所上海代表处

北京东方亿思知识产权代理有限责任公司编辑翻译

上次我们探讨了在美国专利商标局(“USPTO”)加快审查的不同方法。然而,在至少算上代理费的情况下,这些方法几乎都无法将成本维持在最低。比如说,参加PPH的请求尽管是免费的,但需要权利要求的修改以及在先审查局工作结果的翻译。Track 1请求的申请费用为4000美元。因此,当申请人等待下发第一次审查意见通知书时,USPTO会提供预估途径。

首次审查意见通知书预估系统

USPTO在https://www.uspto.gov/learning-and-resources/statistics/first-office-action-estimator设有首次审查意见通知书预估系统。

预估是基于当前在同一领域已递交申请的存量等级以及相关领域技术组的人员配备等级进行的。预估系统使申请人能够按技术组,或者分类/子分类进行检索。申请人可以在递交申请之前,利用USPTO的索引查询潜在的分类/子分类,以确定是否值得花费成本来递交Track 1请求。索引可在https://www.uspto.gov/web/patents/classification/uspcindex/indextouspc.htm找到。

举例来说,半导体激光器属于372/43.01,首次审查意见的下发周期预计为10个月。相反,飞行器:气球,属于244/31,却有长达35个月的周期。这就使请求加速审查显得十分必要。需要注意,USPTO受理通知书也会将技术组和初步类别列出,这样对技术组的预估就会派上用场(然而技术组别和分类可能会更改)。因此,申请人可以基于客户此前在相同技术领域递交过的申请来猜测可能的技术组别。

USPTO专利申请信息的首次审查意见预测(PAIR)

在私人PAIR系统(对美国专利代理人开放)中,首次审查意见预测会提供针对已递交申请的估计。因此,如果一项申请被搁置已久,申请人可确定是否应该递交特别案例请求以加快审查。如果首次审查意见下发周期为两个月,该申请可能在请求准予之前就被审查。但如果周期预计为12个月,这时则更适合递交特别案例请求。需要注意的是,基于申请人年龄的特别案例请求会自动被受理,并很快得到准予(而且是免费的),所以这类请求可毫不犹豫地递交出去。

总而言之,尽管首次审查意见通知书在USPTO的下发时间从2016年10月的平均17个月,下降到了2017年12月的16个月以下,但仍有一些技术组别正经历着严重的拖延。因此在递交任何加速审查的请求之前,最好在对首次审查意见预估时先与USPTO核实情况。

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