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数千件“N”字商标 谁与“New Balance”同台竞技

2019-12-10 09:26 · 作者:知产力   阅读:12122

作者 | 津骆


(本文系编辑根据相关素材采写,不代表知产力立场。转载请在显要位置注明文章来源。)


(本文2470字,阅读约需5分钟)

今日,北京知识产权法院公开开庭审理了一起新平衡体育运动公司(下称“新平衡公司”)与国家工商行政管理总局商标评审委员会及第三人英国达马股份有限公司一案。作为国际知名运动品牌,新平衡公司旗下品牌New balance在商标纠纷中从不缺少话题。从标的额千万元的商标民事诉讼,到数十起商标行政纠纷。似乎每一起商标纠纷,都能博得众多眼球。

 

那么,我们不禁要问,在这些旷日持久的较量中,究竟有谁与New balance在同一赛道竞技。


乱“N”渐欲迷人眼,新平衡,你还好吗?


小编通过检索发现,新平衡公司旗下共申请注册了214件商标,而其核心商标为“N”“NB”“New balance”以及“新平衡”“纽巴伦”等商标。而且以第25类服装鞋帽商品上注册件数最多。


数百件商标,对于一个知名运动品牌而言并不算多。那么,我们再以新平衡公司旗下带有核心字样的相关商标进行检索,结果让小编着实吃了一惊。小编发现仅New Balance经典标识“N”字商标的申请数量就有11720个。而在第25类“服饰鞋帽”类商品或服务上的申请量有2630个。其中,已注册的“N”字标识共有539个,被无效的有425个。



从商标申请年份来看,从1981年新平衡公司申请了第一个“N”字标识起,此后申请数量逐年递增。直到2017年,申请量达到最高,共有688个。想想我们日后有可能在各种衣服、鞋帽上看到500多种不同形状、不同颜色的字母“N”商标,是不是已经有了乱“N”渐欲迷人眼的感觉了。


作为New Balance的简称,“NB”商标申请注册量也不是小数。小编通过检索发现,“NB”商标的申请数量共有1338个,在第25类“服饰鞋帽”类商品或服务上的申请注册数量有388个,已经注册成功的有50个。其中,仅有一个“NB”商标的申请人为新平衡公司。其余注册人大多为个人或沿海地区鞋企。从申请年份来看,2016年和2017年有关“NB”商标的申请数量较多,分别是109个和96个。



小编再次以“新百伦”及“纽巴伦”字样进行检索发现,除新平衡公司外,也有其他公司申请注册了相同字样的商标,其中,商标类别就包括第25类服装鞋帽类。


而上述商标主体也是多而杂,但是申请注册数量最多的,无非是屈指可数的几家。包括莆田市荔城区云祥贸易有限公司、广州新百伦企业管理有限公司、新百伦国际控股有限公司、福建省双克体育用品有限公司、纽巴伦(中国)有限公司(下称“纽巴伦公司”)、广州市荔湾区多利多鞋业(下称“多利多公司”)以及一些自然人。(顺便吐槽一下广州联瑞知识产权代理有限公司也曾申请注册1件 “纽巴伦及图”商标,不过该商标信息显示无效状态)



坐以待毙不如主动出击


面对如此之多的近似的商标,新平衡公司似乎没有坐以待毙,而是选择主动出击。


据中国商标网上数据显示,自2018年至2019年新平衡公司作为申请人对他人提出异议或无效的案件共有222件。从具体的涉案商标来看,关于“N”“N及图”商标的无效宣告请求占相当大的比例。小编在对文书结果作了一定程度的分析后发现,被申请人为同行业从业者时,争议商标予以无效宣告的比例较大。被申请人为不同行业从业者时,争议商标予以维持的结果占比较大。



以新平衡公司作为被申请人的27条商标评审裁定/决定文书中,共有10条是关于第5942394号“N”商标无效宣告请求。该商标为新平衡公司于2007年3月提起注册申请,指定使用在第25类运动鞋商品上。提出申请的一方有自然人也有鞋类企业。理由均为争议商标是大写字母“N”的普通表现形式,为人类公共资源,不应为被申请人垄断使用,争议商标亦缺乏显著性等。


从评审文书的当事人情况来看,虽有众多从事不同行业的企业和自然人。但从与新平衡公司正面交锋的次数来分析,我们还是能找到几家反复出现的熟悉面孔。


比如江西新百伦领跑体育用品有限公司(以下简称“江西新百伦公司”),其与新平衡公司曾就“新百伦领跑”“N及图”系列商标共有8次纠纷。同样有多次纠纷的还有纽巴伦公司、琪尔特股份有限公司(下称琪尔特公司)、匡威(美国)国际股份有限公司等。



拨开迷雾,谁才是真正的对手


为了辨别究竟是谁与新平衡公司同一赛道竞技,小编又从知产宝上查询到,新平衡公司旗下相关的商标纠纷案例共有43篇。



其中,行政案件共28起,对手分别为纽巴伦公司、新百伦明星国际集团有限公司、香港纽威士欧国际控股有限公司、莆田市沃百利贸易有限公司、江西新百伦公司、广州新百伦领跑鞋业有限公司(下称“广州新百伦公司”)等公司及自然人。



而在民事诉讼方面,共有9个文书及裁定。新平衡公司的对手主要为新百伦贸易(中国)有限公司、广州新百伦公司及纽巴伦公司。


对于多次出现的纽巴伦公司,小编从企查查上发现,纽巴伦公司为一家鞋类商品批发企业,直接控股公司为香港纽巴伦(美国)国际集团有限公司。在其官网上我们可以看出,不管是其品牌定位还是其“N”字标识均与新平衡公司旗下的New Balance极为相似,只不过品牌英文部分为“New Barlun”。



奇怪的是,从中国商标网信息来看,纽巴伦公司目前申请注册的商标均与“N”字标识相关,并未申请“纽巴伦”商标。其与已经取得“纽巴伦”商标的多利多公司之间是否有直接联系我们尚不得知。


除了纽巴伦公司,新平衡公司与广州新百伦公司也有过民事纠纷,小编查到,这家广州新百伦公司与之前提到的江西新百伦公司为关联公司,两家企业均为“新百伦领跑”品牌的经营商。但目前,其新百伦领跑官网并不能打开。



另外,和新平衡公司之间多次对簿公堂的琪尔特公司与新百伦(中国)体育用品有限公司(新百伦体育用品公司)也值得注意。企查查数据显示,琪尔特公司的法定代表人为张凯丽,她的名下还有福州新百伦体育股份有限公司,而新百伦体育用品公司为福州新百伦体育股份有限公司的最大股东。新百伦体育用品公司为(香港)美国新百伦国际投资有限公司100%控股。




资料显示,与New Balance和New Barlun类似,新百伦体育用品公司同样是一家运动休闲品牌企业,旗下品牌是New bunren……


这些年,随着越来越多的竞争者接踵而至,这条并不宽敞的”N”字赛道变得愈加拥挤。欣慰的是,我们看到领跑者New Balance已开始觉醒,并拿起法律武器捍卫品牌。但目前看来,在系列“N”字商标的反击路上, New Balance面临的还是一场旷日持久的战役。



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